«Вдруг облачко дыма… сверкнул огонек… И зверски рвет часовой пожарную веревку, и звонит сигнальный колокол на столбе посреди двора… Выбегают пожарные, на ходу одеваясь в не успевшее просохнуть платье, выезжает на великолепном коне вестовой в медной каске с медной трубой…» (В.А. Гиляровский «Москва и москвичи»)

Колокол, издающий громкий и резко нарастающий звук, издревле широко использовался в качестве средства сигнализации. В прошлые годы до развития телефонной связи с помощью колоколов передавались сигналы пожарной тревоги. При возникновении пожара необходимо было ударить в ближайший колокол. Услышав звон пожарного далёкого колокола следовало немедленно ударить в ближайший. Таким образом сигнал о пожаре быстро распространялся по населённому пункту. Пожарные колокола были неотъемлемым атрибутом публичных учреждений в дореволюционной России, а местами (в отдалённых сельских населённых пунктах) сохранились и до настоящего времени. До появления проблесковых маячков и специальных средств звуковой сигнализации на автомобилях пожарной службы устанавливался колокольчик. Тональность сигнальных колоколов отличается от церковных.

Почему звонит пожарный колокол?