Противогазы и респираторы для защиты от дыма появились сравнительно недавно, а профессия пожарного является одной из древнейших в мире. Устав пожарных прошлого требовал обязательного ношения бород и особенно роскошных усов. Эти украшения могли выполнить и роль простейшего респиратора, достаточно было просто намочить их или даже просто послюнявить, и заткнуть усами нос. Дышать сквозь такой респиратор можно было, а многие мелкие частицы дыма эффективно им задерживались.

С приходом дыхательных устройств необходимость в этом пропала… более того, сейчас увидеть небритого пожарного нереально или он просто находится в отпуске. Кому очень интересно — попробуйте найти песню Сергея Курочкина. Она так и называется «Пожарный в отпуске не бреет бороды»

Почему в старину на Руси пожарные носили большую бороду?